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営々と築いても一瞬にして壊れてしまう。これは企業イメージにもあてはまろう。鉄鋼メーカーの神戸製鋼所には「自由」「力強さ」といった良い印象があった。7季連続日本一のラグビーや阪神大震災を乗り越えた姿と重なっている

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チーム黄金期の立役者は平尾誠二さんである。ドラマのモデルにもなった伏見工業高で初優勝、同志社大で初の大学選手権3連覇に貢献し、日本代表監督も務めた。端正な顔立ちに口ひげが似合うラグビー界の大スターは去年、53歳で帰らぬ人となった

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神戸製鋼がラグビーに力を入れたのは、事業所が全国にあってバラバラになりがちな従業員の気持ちを一つにしたい、との社長の発案という。ファッション誌に登場したことでアマチュア規定違反に問われ苦境にあった平尾さんを、留学先のロンドンにまで行って口説き落とした

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強い組織は個人が主体的に能力を発揮するところに成り立つ―。平尾さんは常々、フットボール型組織の優れた点を説いていた。今度の銅、アルミ製品などの性能データ改ざん問題は、従業員が誇りを持って取り組んでいるはずの製造現場で起きている

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強度や寸法をごまかした部材の販売先は自動車、機械など国内外の200社に及び、影響は計り知れない。安全性は大丈夫か、何が不正に駆り立てたのか、まず明らかにすべきことだ。神戸製鋼にとどまらず、日本全体のものづくりのイメージダウンにもなりかねない。事態は深刻である。

(10月13日)

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