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輝く星に願いを込めて祈ればきっと夢はかなうでしょう―。「星に願いを」は優しい旋律で心を包み込み励ましてくれる。ディズニーのアニメ映画「ピノキオ」の主題歌だ。阿智村の満天の星空も恋人たちの背をそっと押すのだろうか

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「日本一の星空」をうたう同村のイベント「ナイトツアー」に参加し、その場でプロポーズするカップルが少なくない。スキー場「ヘブンスそのはら」のゴンドラで標高1400メートルまで上がってゲレンデに寝転ぶ。漆黒の闇から見上げれば星が降り注ぐ

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翌朝、村役場に星空をあしらった婚姻届を提出するカップルも。戸籍に思い出の地名が残るからという。「阿智☆昼神観光局」によると4月から先週末までのナイトツアーの参加は昨季の11万人を上回る見込みだ。昼神温泉は期間中ほぼ満室。村内は若者や家族連れでにぎわった

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マーケティング戦略が専門の永井孝尚(たかひさ)さんは、5年前に星空作戦を立ち上げた同村の関係者に取材。ビジネス小説「そうだ、星を売ろう」を書いた。冒頭である経営学者の言葉を紹介している。〈イノベーションと変革への意思は、情熱から生まれる〉

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星空ツアーは冬季もある。こちらも昨季は3万人が訪れた。U、Jターンし星空ガイドなどのスタッフに就いた人も少なくない。「スタービレッジ阿智」を掲げる戦略の目標は転入者増に置いている。永井さんが「ディズニーを超える」と小説の主人公に語らせた夢の力が光を放っている。

(10月28日)

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