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脂がしっかり乗った白身の高級魚だ。南極海を中心に生息する深海魚メロである。日本では「銀ムツ」の名をつけられ、西京漬けの切り身などを好むグルメは多い。ただしムツとは全く別種で、正式な和名はマジェランアイナメという

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体長70〜90センチ。大きなものは2メートル、90キロになる。寿命は50年ともいわれ、成魚に育つまで6〜9年もかかる。その分乱獲の影響を受けやすい。1980年代後半から大量に漁獲され、わずかな間に生息数が急減し、絶滅の危機が指摘されるようになった

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有効な規制がなく資源管理などの対策は後手に回った。「違法、無報告、無規制漁業」の英語の頭文字をつなげた「IUU漁業」が横行。多くは開発途上国の漁船という。禁止されている底刺し網で根こそぎ漁獲している。野生生物取引の民間監視団体トラフィックの報告である

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南極の教訓が生かせるか。北極海を囲むロシアや米国、漁業が盛んな日本や中国、EUなどが北極海中央部での商業漁業を禁止することで合意した。大国の指導者が「自国ファースト」を競っている時だ。資源保護に連携して先手を打てた意義は大きい

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日本は世界有数のメロの消費国だ。トラフィック・ジャパンによれば、IUU漁業との取引を厳しく監視している米国やEUに比べ日本の取り組みは弱い。国内市場に違法な魚が出回っている可能性がある。日本人は金に飽かして胃袋を満たしIUU漁業を支えていると非難されかねない。

(12月6日)

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