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自分はいったい何者なのだ―。若き科学者がつくり出した怪物の悲痛な叫びが胸を突く。SFの起源ともいわれる小説「フランケンシュタイン」。映画や漫画に描かれた怪物の姿は思い浮かんでも、著者の名を知る人はそう多くないだろう

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メアリー・シェリー。執筆したのは19歳のときだ。今から200年前、1818年に英国で出版された。初版に著者の名は記されず、匿名だったという。その当時の世情の一端がうかがえる。産業革命のさなか、近代への過渡期にあたる時代である

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女性はまだ男性の付随物のように扱われていた。おぞましい怪物の物語を書くことなど受け入れられなかったのだろう。英国で女性参政権が実現するのは、100年後の1918年のことだ。その間、自ら立ち上がり、声を上げ続けた多くの女性たちの闘いが歴史を動かす力になった

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産業革命は労働者層に多大な犠牲を強いた。権利を訴えるデモや集会への容赦ない弾圧に、サフラジェットと呼ばれた女性たちは果敢に立ち向かう。首相官邸への投石、郵便ポストへの放火…。人を傷つけないことを原則に大胆な行動を繰り広げた

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囚(とら)われた女性は千人を超し、獄中でもなおハンガーストライキで抵抗を貫いたという。さらに100年を経た今。尊厳を損なう性暴力やセクハラに抗議する声が世界に広がっている。もう黙らない、屈しない―。意を決し、一歩を踏み出した女性たちの行動が時代を再び動かそうとしている。

(5月6日)

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