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有袋類に近い化石、熊本で国内初 9千万年前の白亜紀地層

 白亜紀に北米大陸などで生息していたとされるデルタテリディウムのイメージ図(伊藤丙雄さん・岡本泰子さん作図)  白亜紀に北米大陸などで生息していたとされるデルタテリディウムのイメージ図(伊藤丙雄さん・岡本泰子さん作図)  熊本県御船町で見つかった、有袋類と同じ祖先を持つ哺乳類の歯の化石=18日  熊本県御船町で見つかった、有袋類と同じ祖先を持つ哺乳類の歯の化石=18日
 熊本県の御船町恐竜博物館は24日、白亜紀後期に当たる約9千万年前の同町内の地層から、カンガルーやコアラといった有袋類と同じ祖先を持つ哺乳類の歯の化石1点が見つかったと発表した。有袋類の仲間の化石発掘は国内初といい、同館は「白亜紀を含む中生代のアジア東岸で、哺乳類の進化を解明する手掛かりになる」としている。

 化石は2014年3月、御船町田代の「御船層群上部層」で採取した砂岩に埋まっていた。長さ約2ミリ、幅約3ミリ。形状や大きさなどから、体長10~15センチほどの肉食動物の奥歯で、左上顎の1本と推測されるという。

 25日から11月26日まで化石を一般公開。

(8月24日10時15分)

科学・環境(8月24日)