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太陽系来訪の星は葉巻形 観測史上初の恒星間天体

 太陽系外から飛んできた「恒星間天体」と認定された小惑星の想像図(欧州南天天文台提供・共同)  太陽系外から飛んできた「恒星間天体」と認定された小惑星の想像図(欧州南天天文台提供・共同)
 【ワシントン共同】観測史上初めて太陽系外から飛んできた「恒星間天体」と認定された小惑星が、細長い葉巻のような形をしていることが分かったと米航空宇宙局(NASA)が20日、発表した。「太陽系以外の恒星やその周りの惑星がどのように形成されたかを解く鍵になる」としている。

 小惑星は米ハワイ大などのチームが先月発見し、ハワイ語で偵察者を意味する「オウムアムア」と名付けられた。

 その後の解析で、長さは400メートルほどで、幅の約10倍もあることが判明。太陽系でこれまで見つかった天体だと、長さはせいぜい幅の3倍程度だという。

(11月21日9時10分)

科学・環境(11月21日)