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初の素粒子衝突に成功、高エネ研 新型加速器、宇宙誕生を再現

 初の素粒子衝突の様子を示すコンピューター画像。電子と陽電子が中央で衝突し、生まれた素粒子などが直線や弧を描いて飛び散っている(高エネルギー加速器研究機構提供)  初の素粒子衝突の様子を示すコンピューター画像。電子と陽電子が中央で衝突し、生まれた素粒子などが直線や弧を描いて飛び散っている(高エネルギー加速器研究機構提供)
 高エネルギー加速器研究機構(茨城県)は26日、旧型加速器を改良した新型加速器「スーパーKEKB(ケックビー)」を使い、素粒子同士を衝突させる最初の実験に成功したと発表した。今後、衝突を数多く繰り返すことで宇宙誕生直後に似た環境を再現し、謎の多い当時の状況を知る手掛かりを探す。

 同様の実験は海外や、2010年まで稼働していた高エネ研の旧型加速器でも行ってきた。スーパーKEKBは効率を大幅に上げるため、ビームを細くして含まれる素粒子を増やし、衝突が最大40倍起きやすくなるように設計した。

 素粒子は星や生物を構成する最小単位。

(4月26日10時01分)

科学・環境(4月26日)